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太空区块链之争,他们想在太空存储数据、开发应用

作者:曲靖市宁江木业有限公司 来源:www.ynnjmy.com 发布时间:2018-09-26 16:56:32

太空区块链之争,他们想在太空存储数据、开发应用 本文关键词:区块链,卫星,比特币

(原标题:The race to put blockchain in space)

太空区块链之争,他们想在太空存储数据、开发应用

网易科技讯 11月24日消息,亚洲科技新闻平台TechinAsia撰文讲述了当下的太空区块链之争,涉足的包括新加坡创业公司太空链和加拿大创业公司Blockstream。

以下是文章主要内容:

从电商到社交网络,再到云计算,各种互联网服务的市场基本上都被少数几家数千亿美元市值的企业所统治。亚马逊、Facebook、谷歌等科技巨头正在变成互联网行业的基础。

太空链现年25岁的CEO郑作认为,对于想要打造去中心化应用的区块链创业公司来说,巨头们的统治力带来了严重的麻烦。该总部位于新加坡的公司成立于今年4月,它想要发射自有的卫星来打造郑作所认为的真正的去中心化“数据分布”网络。

“你可以运营一个去中心化的电商平台,但在后台,你使用的是亚马逊的云计算服务AWS。”他在北京之行期间向TechinAsia表示。他还说,Facebook和谷歌甚至在铺设自有的光纤网络。如果区块链公司发展到威胁大公司利益的地步,那它们可能会被后者切断或拒绝提供服务。

“那是它们的计算基础设施,”他说道,“在我们全都开始依赖于这种中心化服务以后,要实现真正的去中心化是非常困难的。”

直到最近,卫星行业基本上都只有政府机构、承包商和大型商业公司有能力涉足。其中一个重要原因就是成本。在距离地球3.5万多公里的轨道运行的大型地球同步卫星,制造、维护和发射的成本高达数亿美元。

在低轨道运行的小型卫星的兴起已让情况开始发生转变。其中CubeSat(立方体卫星)的贡献尤其大,这种卫星只有约一公斤重,可以捆绑在一枚大的火箭平台上发射,每次只需5到10万美元。这大大降低了行业进入门槛,不过进行太空创业仍然不是一件简单的事情。CubeSat由斯坦福大学和加州理工州立大学共同开发而成,它让高校学生能够开发自有的卫星。基于ArduSat开源硬件的CubeSat衍生版本ArduSat甚至将该技术推向高中学生。

创业公司们也纷纷进入航空航天行业。伊隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX和OneWeb均计划发射自有的低轨道卫星群,以打造全球性的宽带网络。在郑作看来,太空能够影响区块链行业的发展。

“我认为区块链需要另外的备份系统。”他解释道。太空链打算在自有的CubeSat卫星上运行服务器,让开发者能够用于自己的软件应用程序或者数据存储。“开发者能够为很多的项目创建备份。”

太空区块链

如果一切顺利的话,太空链将会在明年2月份发射它的第一个CubeSat卫星。该卫星将会使用Qtum网络,那是太空链的投资者兼合作伙伴Qtum Foundation开发的类以太币区块链。该公司的CubeSat计划从太空运行Qtum节点。

太空链的投资者包括着迷于比特币的亿万富翁蒂姆·德雷珀(Tim Draper)。德雷珀是硅谷知名风投公司DFJ Venture Capital的创始合伙人,它的投资组合包括SpaceX、Twitter以及加密货币钱包Coinbase。

郑作透露,其项目最简单的部分——制造卫星——已经完成。太空链与美国卫星服务提供商ComSat合作制造它的CubeSat卫星。丹麦超小型卫星制造与设计公司GomSpace则是太空链的供应商。

太空链的挑战来自软件部分。它想要打造一个开源的卫星操作系统,让开发者能够在上面开发和运行他们的应用程序,比如跟踪海洋上的海运集装箱,或者拍摄地球照片。郑作补充道,该操作系统将会“提供区块链选项”,并向并非基于区块链的应用开放。

那些使用案例本身并不是什么新东西,但太空链指出,它的操作系统将会让更多的软件开发者能够开发种类更加丰富的应用程序。

“太空链卫星增加了在太空运行应用程序的功能,”该创业公司的首席技术官杰夫·加兹克(Jeff Garzik)表示,“传统卫星只有一个所有者,只有一种应用,只是转播来自地球的视频和数据。”加兹克还是Linux基金会的董事会成员和美国企业级区块链初创公司Bloq的联合创始人。

在太空存储数据还可能会给开发者带来新的可能性。加州理工州立大学航空航天工程教授、CubeSat共同发明者乔迪·普格-苏安里(Jordi Puig-Suari)指出,那将和现在存储数据的状况完全不同。

“我们听说有人想要在太空这种不属于任何人的地盘的中立领土存放数据,”他说,“这跟大多数从事卫星行业的人所做的事情很不一样。对于绝大多数的卫星运营商来说,在太空存储数据对你毫无好处,因此你会想要尽快将数据传送到地球。那是对数据处理的一种全新的思维方式。”

科学试验

对于太空链和它对于太空的雄心壮志而言,一切还言之尚早。该创业公司没有透露已经完成的融资金额,但郑作表示,公司目前的运营资金要依靠私人投资者。

未来,太空链考虑推出订阅模式,让开发者付费使用卫星的存储空间以及操作系统的API(应用程序接口)特定的功能。打造暂时定名为SpaceCash的代币经济是另外一个选项,但这目前还处于开发阶段。创造足够多的收益来覆盖卫星维护和操作成本,将会是一项艰巨的任务,但这似乎并不是它最需要担心的事情。

除了太空链以外,还有别的公司在致力于融合区块链和卫星技术。获LinkedIn联合创始人雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)投资的加拿大创业公司Blockstream在8月份也推出了自有的系统。

不同于太空链,Blockstream在租赁原有的卫星,那些卫星离地球更远,覆盖范围更加广泛。Blockstream卫星团队主管克里斯·库克(Chris Cook)解释道,公司的其中一个主要目标是,让比特币能够在网络服务缺失或者受到成本限制的地方使用。据他估计,用户接收Blockstream的卫星传送的数据所需要的硬件成本约为100美元。

自上线以来,该创业公司的卫星项目覆盖非洲、欧洲、南美洲和北美洲。通过连接Blockstream的卫星,用户能够从比特币网络下载数据,确保他们的节点保持同步。该公司还在开发双向的卫星通信——用户目前还不能够进行交易或者挖矿——以及将网络覆盖范围扩大到亚太地区。

“我们要让它成为一个开放的平台,让任何人都能够通过卫星网络发送任意的数据,并且只需为发出的数据付费。”库克解释道。

“它可能会被用于任何的事情,从安全的通讯通道到其它可能想要运行在上面的区块链,其中包括私有区块链或者另外的公共账本,甚至我们的一些企业应用。”

当然,Blockstream和太空链都还有很长的路要走,二者都不一定能够取得成功。太空链将会在管理自有的卫星上承受巨大的成本,尤其是考虑到CubeSat并不能够持续使用数十年——有的得在一年内离开轨道——它们将需要进行更新。

该公司还得向区块链社区证明很多东西,不管是他们的网络的安全性和可靠性,还是他们的系统有多么地去中心化。

“真正去中心化是不存在的。”香港区块链协会金融科技程序主管、企业级去中心化应用平台Dappler OS架构师Gabriel Chan指出,“如果成功的话,太空链将会控制通过它的CubeSat区块链网络通信的地面卫星接收站。实际上,相比通过原有基础设施运行的地基区块链网络,这种方式去中心化的程度更低。”

最后,太空并不是法外之地,并不是没有任何界限的自由空间。卫星的成功发射还得获得发射卫星国家的监管批准和支持。“你还是需要在某个地方注册获得与航天器通信的频段——那会将你定位在某个地方。”普格-苏安里补充道。

不过,郑作仍然对太空链的卫星项目持乐观态度。他也承认该项目是试验性项目。监管许可方面,他正在与全球各地的合作伙伴进行洽商,尤其是在支持鼓励太空创业的国家。例如,中国已经同意让太空链明年2月发射卫星。

“中国政府目前有意发展太空和区块链技术,”郑作表示,“我们希望能够跟随这一态势。”(乐邦)

https://www.techinasia.com/spacechain-blockstream-blockchain-to-satellite

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